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Termitas: arquitectura de termitas

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Las termitas viven en las llamadas comunidades, lo que recuerda a las hormigas. La gente los llama así: hormigas blancas. Sin embargo, estos insectos no tienen lazos parecidos, y las termitas mismas son de naturaleza cercana a las cucarachas. ¿Cómo son, qué prefieren comer y cómo está organizado su fabricante de termitas? ¡Averigüemos!

Trabajadores

Estos son representantes de la "clase baja". Su longitud corporal es muy pequeña: de 0,5 a 0,8 mm, y dado que los trabajadores viven en lugares húmedos, sus cubiertas son siempre suaves y de color claro. Debido al estilo de vida predominantemente subterráneo, la visión en estos individuos está muy poco desarrollada, en algunos ojos están completamente ausentes. La cabeza de los representantes de esta casta de termitas es redondeada y también puedes reconocerlos por el cofre subdesarrollado.

Nota! Sin embargo, a veces el color del cuerpo de las termitas activas puede ser bastante oscuro. Depende de la especie de los insectos. Por ejemplo, las especies sudafricanas aparecen en la superficie con bastante frecuencia y, por lo tanto, sus cubiertas tienen un tono marrón oscuro.

La parte principal de sus vidas, los trabajadores cuidan de los animales jóvenes, así como reponen los suministros de alimentos y participan activamente en la construcción y reparación regular de los montículos de termitas. Además, alimentan a soldados de termitas, ya que tienen una estructura de cabeza especial y no pueden alimentarse solos.

Soldados

Las termitas no parecen trabajadores. La cápsula de su cabeza es más grande y tiene mandíbulas poderosas. Tal aparato oral especial ayuda a los soldados, si es necesario, a bloquear pasillos estrechos de túneles durante los ataques de otros insectos.

Nota! Los soldados de termitas que viven en regiones tropicales tienen un proceso especial en sus cabezas, con la ayuda de los cuales inyectan un secreto pegajoso en el cuerpo del enemigo. ¡Después de un tiempo, esta sustancia se seca e inmoviliza a la víctima!

Los soldados de termitas comienzan a actuar después de que se haya hecho algún daño a su nido. Se arrastran e intentan frenar el ataque del enemigo, mientras que los individuos que trabajan mientras tanto reparan la parte destruida del montículo de termitas. Pero al mismo tiempo, los soldados a menudo mueren: los trabajadores obstruyen todos los pasajes y no permiten que los que se quedan afuera se escondan en el hormiguero.

Reina y rey

Estos insectos son las termitas "crema de la sociedad". El rey es un macho sexualmente maduro que fertiliza a la hembra, y la reina pone el huevo. En comparación con otros miembros de la familia, la reina tiene dimensiones muy impresionantes: su cuerpo puede alcanzar una longitud de 10 cm. Comienza a crecer después de la fertilización y, como resultado, la hembra pierde su capacidad de moverse y alimentarse.

El rey pasa toda su vida al lado de la hembra, mientras que las dimensiones de su cuerpo solo superan ligeramente la longitud del cuerpo de los soldados comunes. Se empareja exclusivamente con la hembra, después de lo cual no muere, como es común con las hormigas.

Crecimiento joven

Los individuos jóvenes, incluso cuando alcanzan la pubertad, permanecen en el nido "parental". Y lo dejan solo en la primavera o al comienzo del verano, cuando comienza el período de enjambre.

Inmediatamente después de la fertilización, tanto los machos como las hembras muerden sus alas, lo que los hace muy vulnerables. Por esta razón, a menudo se convierten en presas de grandes insectos y aves. Los sobrevivientes están construyendo nuevos nidos.

Pero al mismo tiempo, siempre hay varias parejas jóvenes en el montículo de termitas "parentales", que luego pueden tomar el lugar del rey y la reina en caso de su muerte. Aunque esto sucede muy raramente.

Nutrición

¿Qué comen las termitas? La base de su dieta es la vegetación, a menudo madera seca. Al mismo tiempo, no solo el organismo insecto es responsable del proceso de digestión, sino también de los flagelados que viven allí.

Nota! ¡Se encontraron alrededor de 200 especies de organismos simples en el tracto gastrointestinal de termitas, que ayudan a procesar alimentos pesados! ¡En algunos casos, su número es tan grande que la masa de protozoos puede ser 1/3 del peso total del insecto! Después de la actividad de los flagelados, la madera dura se convierte en azúcares, que luego son procesados ​​por el organismo de termitas.

Como se mencionó anteriormente, solo los trabajadores pueden comer solos, alimentan al resto:

  • soldados: absorben secreciones del aparato oral y excrementos ricos en nutrientes,
  • rey y reina: estos representantes del nido se alimentan de las mismas sustancias que los soldados,
  • larvas: consumen secreciones salivales y esporas de hongos que crecen en termiteros.

Lugares de anidación

Muchos tipos de termitas viven en el mismo lugar donde comen.

  • Termitas de madera: si encuentran madera adecuada, pero al mismo tiempo no entra en contacto con el suelo, por ejemplo, cuando la base de la estructura está hecha de piedra, los insectos construyen pasajes cubiertos a través de los cuales llegan a su destino. La arcilla sirve como material de construcción para tales galerías cubiertas, y las termitas cubren las superficies externas de los pasajes con un secreto que ellos mismos liberan. Esta sustancia ayuda a mantener una humedad óptima en los movimientos construidos.
  • Las termitas que viven en las sabanas están construidas por hormigueros, que son muy similares en apariencia a las pirámides: un montículo de termitas puede elevarse varios metros sobre el suelo y tiene un techo abovedado con una aguja en la parte superior. A menudo hay edificios de dos capas con paredes muy duras, que consisten en pequeñas partículas de suelo.
  • Las termitas que viven en los bosques lluviosos construyen sus nidos directamente en los árboles. Estos montículos de termitas se asemejan a paraguas de varios niveles, cuya base está en contacto con el suelo y se conecta con la ayuda de pasajes cubiertos.
  • El hormiguero de las termitas del norte de Australia tiene forma de cuña y se encuentra, por regla general, en territorio abierto. Tal montículo de termitas está algo aplanado en los lados, mientras que las paredes estrechas siempre están orientadas al sur y al norte, y las anchas son al este y al oeste.


En una termita, pueden vivir varios cientos de millones de insectos. La construcción siempre comienza con la "eliminación" de un par de termitas maduras que recientemente han abandonado el nido "padre". Con el tiempo, el rey y la reina recién creados reproducen un cierto número de trabajadores que se dedican a la construcción de un montículo de termitas. Y su apariencia dependerá de las especies de insectos y su hábitat. Pero en la mayoría de los casos, el hormiguero consiste en partes aéreas y subterráneas. El primero se eleva por encima del nivel del suelo, el segundo es una red de pasajes y habitaciones.

La mampostería de termitas siempre resulta ser bastante fuerte y a menudo es difícil romperla. Sin embargo, algunos nidos pueden ser muy altos. Por ejemplo, se descubrió en Zaire un montículo de termitas con una altura de 12,8 m. ¡Animales tan grandes como los búfalos e incluso los elefantes podían esconderse libremente del sol abrasador!

Descripción de la apariencia

Los diferentes tipos de termitas tienen algunas diferencias relacionadas:

  • Con coloración corporal.
  • Cuerpo recubierto de quitina.
  • Con la presencia de la región torácica, aunque subdesarrollada.
  • Con una gran cabeza armada con un poderoso aparato oral.

Dependiendo de la especie, así como del estado social, los insectos crecen en longitud de 2 a 15 mm. Los trabajadores y los soldados no tienen ojos, o lo tienen, pero están subdesarrollados. En la cabeza puede ver una antena delgada, como si estuviera conectada por numerosos segmentos. Su longitud depende de la edad del insecto, por lo que su edad se reconoce fácilmente.

El tamaño de los insectos también depende del propósito de los individuos. Las personas que trabajan no difieren en tamaños grandes, pero los soldados pueden tener una longitud de hasta 2 centímetros. Al mismo tiempo, tienen una cabeza lo suficientemente grande y picaduras demasiado potentes. Debido a esto, no pueden comer solos y son alimentados por individuos que trabajan. Algunas especies difieren en que se forma un crecimiento especial en su cabeza. Esta extensión sirve para garantizar que los soldados puedan disparar a sus enemigos con un líquido disuasorio especial.

Las termitas aladas están armadas con dos pares de ojos facetados y dos ojos simples. Después de que los individuos encuentran hábitats aceptables para sí mismos, rompen sus alas en una costura determinada. Aunque sus alas son grandes, son débiles, no están destinadas a vuelos de larga distancia, aunque en presencia de viento pueden llevarlas bastante lejos. Por lo tanto, no vuelan como planean. Los individuos alados están dotados de las propiedades de reproducción, que no se les da a individuos y soldados que trabajan, ya que no tienen gónadas.

¡Es importante saberlo! Las termitas aladas pueden tomar el lugar de los reyes y reinas muertos. Cuando comienzan años, pueden ser transportados por corrientes de aire a distancias considerables. En este caso, los nuevos montículos de termitas aparecen relativamente lejos del montículo de termitas nativo. En las etapas iniciales, los individuos alados se dedican a la construcción de una vivienda, cuidan los huevos y luego las larvas. Después de que sus "hijos" crecen y se convierten en individuos y soldados que trabajan, inmediatamente comienzan a asumir sus deberes y comienzan a cuidar a sus "padres".

El zar, y especialmente la reina de las termitas, se distinguen por su tamaño, que es característico de las especies más "avanzadas", en las cuales los individuos que trabajan son 10 veces más pequeños que la reina. En apariencia, la reina de las termitas se parece a la reina de las hormigas. La reina está constantemente comprometida con el hecho de que ella se apareó con el rey y pone huevos. Como resultado de esto, su abdomen se estira para que deje de moverse de forma independiente. Si es necesario, las termitas que trabajan simplemente lo transfieren a las cámaras vecinas.

En especies más primitivas, la reina, aunque difiere en tamaño, no es significativa. La reina de las termitas puede vivir al menos 10 años, gracias a enzimas especiales que tienen un efecto antioxidante.

El rey de las termitas es del mismo tamaño que los individuos que trabajan. Además, el rey siempre está al lado de la reina. Su tarea principal es la fertilización oportuna de la hembra.

Los representantes de algunas familias tienen crecimientos especiales en sus cabezas, en la parte frontal, sobre los cuales se destacan las ferromonas de ansiedad, que son capturadas por el resto de los miembros de la familia.

Cada especie tiene su propia proporción de trabajadores y soldados. Como regla, el número de soldados no es más del 3 por ciento, aunque hay variedades de termitas que no tienen soldados en absoluto o su número está en el nivel de alrededor del 15 por ciento o un poco menos. Gracias a los científicos japoneses, se descubrió que los cromosomas X son responsables del dimorfismo sexual de tales insectos sociales. Debido a la presencia de este gen, aparecen individuos femeninos o masculinos, así como individuos que trabajan o soldados. Esta característica es característica de las especies más "avanzadas". En cuanto a las especies menos "avanzadas", el estado social de sus larvas depende de ferromonas especiales, así como de la naturaleza de su nutrición.

Las termitas, como cualquier especie de insecto, tienen 3 pares de extremidades. El color de la especie es diferente incluso dentro de la misma termita. Por lo tanto, dentro del montículo de termitas, en sus complejos pasajes, puede encontrar insectos, tanto con coloración oscura como clara del cuerpo.

El proceso de reproducción y el ciclo de desarrollo.

En el transcurso de al menos 10 años de vida, la reina de las termitas se empareja con el rey una gran cantidad de veces. Con la llegada del verano, las personas que trabajan hacen grietas en las paredes del montículo de termitas, desde donde las personas aladas salen volando.

Las reinas del futuro atraen a los reyes del futuro con el secreto de las glándulas especiales. Después de esto, la pareja se retira a un agujero excavado, donde se realiza el apareamiento. En algunas especies, una hembra puede poner varios cientos, y a veces miles, de huevos en una semana.

Hay especies en las que la hembra pone más de 80 mil huevos por día, así como especies cuya hembra pone hasta 10 millones de huevos por año. En la foto puedes ver a la reina con termitas.

Como la reina no puede moverse ni comer sola, es alimentada por individuos que trabajan y los soldados vigilan.

Interesante saber! Un secreto especial con feromonas se recoge constantemente en el cuerpo de la reina. Se alimentan de insectos que trabajan y también lo llevan a través de todos los laberintos. Según los científicos, este secreto une a la familia. Los científicos también creen que de esta manera controlan la apariencia de los individuos alados. Como regla general, aparecen no antes de 2-3 años, cuando la colonia madura.

Los soldados y los trabajadores son larvas subdesarrolladas, por lo que no tienen órganos reproductivos. Al mismo tiempo, el secreto emitido por la reina de las termitas no permite que todas las personas se conviertan en insectos alados que están listos para el apareamiento. Cuando la reina está envejeciendo y no tiene suficiente secreto para todas las termitas, las personas que trabajan, después de un tiempo, también maduran sexualmente.

Las larvas que nacen pasan por varias etapas de desarrollo. Por ejemplo:

  • Los trabajadores y soldados después de la muda se convierten en insectos adultos.
  • Después de la segunda muda, se produce una división en ninfas.
  • La ninfa es algo más grande, y en sus segmentos torácicos se puede ver el comienzo de las alas.
  • Como regla general, la larva pasa por 3 o 4 etapas de su desarrollo.
  • Las ninfas también pasan por varias etapas de desarrollo. En la etapa final, ella tiene alas largas.

Los individuos que trabajan alimentan a las larvas con secreciones especiales, así como con esporas trituradas de hongos, que cultivan en sus plantaciones dentro de las termitas. El proceso de reproducción está asociado con el proceso de fertilización, pero en ausencia de los machos, las hembras pueden reproducirse sin ellos. Después del nacimiento, todos los individuos son mujeres.

Interesante saber! En el caso de la muerte inesperada de la reina, los individuos alados pueden asumir su papel, aunque conservan todas las características de la inmadurez.

Si la termita es grande, entonces puede haber varias reinas que se reproducen constantemente. Según los científicos, la presencia de individuos que trabajan estimula el proceso de reproducción.

Bajo ciertas condiciones, las termitas que trabajan también pueden multiplicarse, aunque necesitan al menos un mes para hacerlo y convertirse en individuos reproductivos. Tales individuos se llaman ergatoides. En condiciones de laboratorio, los científicos tuvieron que cruzar ergatoides con ninfas y ergatoides. En este caso, el resultado fue la descendencia, donde el porcentaje de castas fue diferente.

Los resultados de tales experimentos se resumen en la tabla:

HembrasHombresTipo de críaDescendencia
ninfoides-partenogénesisNinfas 100% hembras
ergatoides-partenogénesis50% murieron, 50% ninfas hembras
ninfoidesninfoidessexual50% de las trabajadoras, 50% de los trabajadores masculinos
ninfoidesergatoidessexual50% ninfas femeninas, 50% trabajadores masculinos
ergatoidesninfoidessexual¼ murió, ¾ igualmente - ninfas machos, machos y hembras trabajadoras
ergatoidesergatoidessexualEn partes iguales de hembras y machos, ninfas, hembras y machos - trabajadores

Los resultados de la investigación indican que los individuos alados no se forman hasta que la colonia se encuentra en una etapa de desarrollo. Por lo tanto, toda la energía gastada en la reproducción de insectos activos que se dedican a la construcción, cuidado y recolección de basura, etc.

El desprendimiento de termitas, que es una especie leñosa o leñosa húmeda, no tiene termitas que funcionen, y su función se asigna a los pseudo-ergats. Esta casta también se llama trabajadores "falsos". Las larvas mudan durante un largo período, pero siguen siendo termitas activas. Sucede que después de algún tiempo estos individuos se convierten en soldados.

Racion de comida

Casi todos los tipos de termitas se alimentan de celulosa. En el tracto digestivo de las personas que trabajan, vive un tipo especial de microorganismo, que destruye la celulosa. Por lo tanto, solo ellos pueden alimentar a la reina, así como a los soldados.La base de la dieta de estos insectos son los árboles y arbustos muertos, las hojas caídas y el humus. Algunas especies consumen espacios verdes, dañando las plantaciones de té y cereales.

Al mismo tiempo, hay una especie progresiva "Termitidae", en la que no hay microorganismos que permitan el procesamiento de la celulosa. Por lo tanto, los científicos aún no conocen el mecanismo de división de la celulosa, que actúa en esta especie.

Las termitas, como saben, comen no solo celulosa, ya que producen un cierto tipo de hongo en un montículo de termitas. Tirando hojas y pedazos de madera en sus nidos, los cortan y plantan esporas de hongos en ellos.

Los hongos son destruidos por la lignina no comestible, después de lo cual los alimentos adquieren otras propiedades y son fácilmente absorbidos por las termitas. Por lo tanto, las termitas con placer comen jardines de hongos enteros, así como otros alimentos enriquecidos con nutrientes. Los jardines de hongos son la principal fuente de alimento para las larvas.

Hechos interesantes! Un cierto A. Brem compartió un hecho interesante con sus camaradas. Una vez que un árabe se durmió cerca de una termita, y cuando se despertó, resultó que estaba completamente desnudo, ya que las termitas se comieron toda su ropa. En el siglo XVIII, las termitas aparecieron accidentalmente en Santa Elena, después de lo cual se comieron por completo la ciudad de Jamestown.

Las termitas que se encuentran en nuestros territorios no difieren en tal glotonería. Además, se cree que el daño del terremoto de Ashgabat no habría sido tan crítico si las termitas no hubieran dañado hasta el 25 por ciento de las casas.

Las termitas son insectos que son muy sensibles a las condiciones de temperatura, humedad y también a la luz. Por lo tanto, comen principalmente estructuras de madera desde adentro y rara vez aparecen afuera. En este sentido, siempre parece que los troncos de los árboles están sanos y salvos. La actividad vital de las termitas anualmente causa enormes daños a las economías de muchos países. Los diferentes tipos de termitas tienen diferentes nidos en forma.

Diferentes tipos de nidos.

Las termitas son insectos sociales que viven en familias numerosas. Sus nidos pueden ubicarse en el suelo, en los troncos de los árboles, en el sistema de raíces de los árboles, así como en los montículos de termitas, que difieren en un diseño de ingeniería bastante complicado. Se sabe sobre el montículo de termitas más grande, que se elevó 13 metros sobre el suelo. También se sabe que en la India, se descubrió un montículo de termitas en ruinas, cuyos volúmenes son simplemente increíbles, ya que un elefante podría caber en él.

Se cree que la parte principal del nido es subterránea. El diseño del nido consiste en túneles, galerías, cámaras, mientras que solo las termitas pueden orientarse en el nido. Cuando los enemigos naturales entran al montículo de termitas, pierden inmediatamente la dirección y son atacados por soldados. Todo se proporciona en el nido, por lo tanto, hay cámaras donde se almacenan los alimentos, donde se alimentan las larvas y donde la reina pone los huevos.

Interesante saber! Para la reina con el rey, se proporciona la cámara más protegida, húmeda, cálida y ventilada. Los nidos están ubicados de modo que las habitaciones del inframundo estén en el centro. La reina en su celda está ubicada de tal manera que su cabeza está dirigida hacia el este y el vientre hacia el oeste. Los científicos trataron de posicionar a la reina de una manera diferente, pero ella siempre ocupó la misma posición.

El material de construcción para los montículos de termitas es saliva, partículas de madera, arcilla y excrementos. Cuando este compuesto se seca en condiciones naturales, es difícil destruirlo con herramientas como chatarra o pico. Donde viven las termitas, a menudo es posible observar lluvias en forma de lluvias tropicales. Para resistir la termita, todas las paredes son prácticamente impermeables, y también se utilizan toldos y picos en forma de hongo. En otras palabras, un fabricante de termitas es un diseño de ingeniería complejo donde todo está pensado hasta el más mínimo detalle.

Además del hecho de que la termita está protegida de las duchas, tiene un sistema de ventilación complejo, por lo que es posible mantener la temperatura y la humedad en un cierto nivel. El microclima dentro del nido se puede mantener en cualquier clima y en cualquier momento del día gracias a la actividad de las personas que trabajan, que estrechan o expanden los conductos de aire.

Las termitas que contienen agua penetran profundamente en la tierra y extraen el suelo húmedo. Las termitas que viven en la Costa de Marfil pueden penetrar a una profundidad de más de 10 metros, y las termitas que viven en Sudáfrica toman agua desde una profundidad de hasta 40 metros.

En el centro del montículo de termitas, como regla, hay un "vivero", forrado con material blando. Hay larvas, mientras que el "vivero" se encuentra a una altitud de unos 30 cm sobre el nivel del suelo. A los lados de la "guardería" hay cámaras donde se ponen los huevos, y debajo de la "guardería" está la propia cámara de la reina. En los niveles inferiores, conectados por un sistema completo de túneles y pasajes, hay despensas donde se almacenan las fuentes de alimentos, así como plantaciones enteras de hongos.

Algunas especies africanas equipan los montículos de termitas con un sistema de ventilación muy complejo. Gracias a esto, el aire fresco siempre está presente incluso en el nivel más bajo. Los termiteros australianos tienen una orientación clara de sur a norte, lo que evita que se sobrecalienten.

En el caso de la destrucción de una parte del montículo de termitas, numerosos insectos inmediatamente comienzan a "detenerse" en el lugar del accidente para cerrar la brecha lo antes posible.

Todo el trabajo en la restauración de la estructura se lleva a cabo desde el interior, mientras que un gran número de soldados están tratando de proteger la entrada desde el exterior de lagartos, hormigas y otros enemigos naturales. Las personas que trabajan hacen frente rápidamente al problema, mientras que algunas de ellas permanecen afuera para cumplir plenamente con su deber.

Interesante saber! Se ha escrito mucho sobre termitas por escritores como S. Lemoy, Mine Read, J. Verne, etc. Además, la información sobre ellos no es cierta. Como regla general, las termitas se describen como insectos viciosos con enormes mandíbulas que destruyen todo a su paso. De hecho, esto no es así y muy a menudo en los montículos de termitas, al lado de estos insectos también hay "huéspedes": fagos de termitas, en forma de escarabajos, pequeños animales y pájaros. Los "inquilinos" encuentran refugio en los montículos de termitas de los enemigos o del mal tiempo.

Hay otros trabajos que hablan sobre las increíbles habilidades de estas criaturas vivientes. Y esto no es sorprendente, ya que cuanto más aprendes sobre las termitas, más comienzas a pensar en ellas como criaturas bastante inteligentes, a pesar de que no difieren en tamaño impresionante, sino que son criaturas pequeñas.

En conclusión

Es difícil imaginar que insectos tan pequeños puedan construir una vivienda de varios niveles, que recuerde un poco a una gran ciudad, con todas las comunicaciones necesarias. Hay tantos túneles y pasajes en él que puede perderse involuntariamente, especialmente porque los insectos prácticamente no tienen ojos u otros órganos especiales de visión en la oscuridad.

Se cree que las termitas siguen siendo insectos dañinos, aunque también juegan un papel en el ecosistema de nuestro planeta. Como regla general, la mayoría de las especies se dedican a la destrucción de madera no viva.

Origen de la vista y descripción

La termita se refiere a un escuadrón de cucarachas llamado Blattodea. Durante muchas décadas, se sabía que las termitas están estrechamente asociadas con las cucarachas, principalmente especies arbóreas. Hasta hace poco, las termitas tenían el escuadrón Isoptera, que ahora es un suborden. Este nuevo cambio taxonómico está respaldado por datos y estudios de que las termitas son en realidad cucarachas sociales.

El origen del nombre Isoptera es griego y significa dos pares de alas rectas. Durante muchos años, la termita se llamó hormiga blanca y generalmente se confundió con una hormiga real. Solo en nuestro tiempo y cuando usamos microscopios pudimos ver las diferencias entre las dos categorías.

El fósil de termitas más antiguo conocido data de hace más de 130 millones de años. A diferencia de las hormigas, que sufren una metamorfosis completa, cada termita individual sufre una metamorfosis incompleta, que pasa por tres etapas: un huevo, una ninfa y un adulto. Las colonias son capaces de autorregularse, por lo que a menudo se las denomina superorganismos.

Dato interesante: las reinas de termitas tienen la esperanza de vida más larga entre todos los insectos del mundo, y algunas reinas viven entre 30 y 50 años.

Apariencia y características

Foto: Termitas de insectos

Las termitas son generalmente de tamaño pequeño, de 4 a 15 milímetros de largo. La más grande que sobrevive hoy es la reina de las termitas de la especie Macrotermes bellicosus, cuya longitud excede los 10 cm. Otro gigante es la termita de la especie Gyatermes styriensis, pero no ha sobrevivido hasta nuestros días. En un momento, floreció en Austria durante la era del Mioceno y tenía una envergadura de 76 mm. y longitud del cuerpo 25 mm.

La mayoría de los trabajadores y soldados de termitas son completamente ciegos, ya que carecen de pares de ojos. Sin embargo, algunas especies, como Hodotermes mossambicus, tienen ojos complejos, que utilizan para orientar y distinguir la luz solar de la luz de la luna. Los machos y las hembras alados tienen ojos y también ojos laterales. Los ojos laterales, sin embargo, no se encuentran en todos los tipos de termitas.

Video: termitas

Al igual que otros insectos, las termitas tienen un labio superior y un clípeo en forma de lengua pequeña, el clípeo se divide en postclipeo y antecliseo. Las antenas de termita tienen una serie de funciones, como sensación de tacto, gusto, olfato (incluidas las feromonas), calor y vibración. Los tres segmentos principales de la antena de termitas incluyen escapus, pedúnculo y flagelo. Las partes de la boca contienen la mandíbula superior, los labios y un conjunto de mandíbulas. Los labios maxilares y vulvares tienen tentáculos que ayudan a las termitas a sentir y procesar los alimentos.

De acuerdo con la anatomía de otros insectos, el cofre de termitas consta de tres segmentos: protórax, mesotórax y metatorax. Cada segmento contiene un par de patas. En hembras y machos alados, las alas se encuentran en mesotórax y metatorax. Las termitas tienen un abdomen con diez segmentos con dos placas, tergitas y esternitas. Los órganos reproductivos son similares a los órganos de las cucarachas, pero están más simplificados. Por ejemplo, el órgano reproductor no está presente en los hombres y el esperma está inmóvil o flagelado.

Las castas de termitas improductivas no tienen alas y dependen únicamente de sus seis patas para moverse. Los machos y las hembras alados vuelan solo por un corto tiempo, por lo que también dependen de sus piernas. La apariencia de las piernas es similar en cada casta, pero entre los soldados son grandes y pesados.

A diferencia de las hormigas, las alas traseras y las alas delanteras tienen la misma longitud. En la mayoría de los casos, los machos y las hembras alados son malos pilotos. La técnica de su vuelo es lanzarse al aire y volar en una dirección aleatoria. Los estudios muestran que, en comparación con las termitas más grandes, las termitas más pequeñas no pueden volar largas distancias. Cuando la termita está en vuelo, sus alas permanecen en ángulo recto, y cuando la termita está en reposo, sus alas permanecen paralelas al cuerpo.

¿Dónde viven las termitas?

Foto: Termita Blanca

Las termitas se encuentran en todos los continentes, excepto en la Antártida. No se encuentran muchos en América del Norte y Europa (se conocen 10 especies en Europa y 50 en América del Norte). Las termitas son abundantes en América del Sur, donde se conocen más de 400 especies. De las 3000 especies de termitas que se clasifican actualmente, 1000 se encuentran en África. En algunas regiones son muy comunes.

Solo en el norte del Parque Nacional Kruger, se pueden encontrar aproximadamente 1.1 millones de termiteros activos. En Asia, hay 435 especies de termitas, que son principalmente comunes en China. En China, las especies de termitas se limitan a hábitats tropicales y subtropicales suaves al sur del río Yangtze. En Australia, todos los grupos ecológicos de termitas (húmedos, secos, subterráneos) son endémicos del país, con más de 360 ​​especies clasificadas.

Debido a sus cutículas suaves, las termitas no viven en hábitats fríos o fríos. Hay tres grupos ecológicos de termitas: crudo, seco y subterráneo. Las termitas de madera húmeda se encuentran solo en bosques de coníferas, y las termitas de madera seca se encuentran en bosques caducifolios, las termitas subterráneas viven en una variedad de áreas. Una especie en el grupo de raza seca es la termita de las Indias Occidentales (Cryptotermes brevis), que es una especie agresiva en Australia. En Rusia, las termitas se encuentran en el territorio cerca de las ciudades de Sochi y Vladivostok. En la CEI, se encontraron alrededor de 7 especies de termitas.

¿Qué comen las termitas?

Foto: animal de termitas

Las termitas son detritófagos que consumen plantas muertas a cualquier nivel de descomposición. También juegan un papel vital en el ecosistema al reciclar productos de desecho como madera muerta, heces y plantas. Muchas especies comen celulosa, que tiene un intestino medio especial que descompone la fibra. Las termitas forman la descomposición del metano de celulosa liberado en la atmósfera.

Las termitas dependen principalmente de protozoos simbióticos (metamonades) y otros microbios, como los protistas flagelados en sus intestinos, para digerir la celulosa, lo que les permite absorber los productos finales para su propio uso. Los protozoos intestinales como la Trichonympha, a su vez, dependen de bacterias simbióticas incrustadas en su superficie para producir algunas de las enzimas digestivas necesarias.

La mayoría de las termitas superiores, especialmente en la familia Termitidae, pueden producir sus propias enzimas de celulosa, pero dependen principalmente de las bacterias. Los flagelos se perdieron en estas termitas. La comprensión de los científicos de la relación entre el tracto digestivo de las termitas y los endosimbiontes microbianos todavía está en su infancia, sin embargo, lo que es cierto para todos los tipos de termitas es que los trabajadores alimentan a otros miembros de la colonia con sustancias obtenidas al digerir material vegetal de la boca o el ano. .

Algunos tipos de termitas practican el cultivo de hongos. Mantienen un "jardín" de hongos especializados del género Termitomyces, que se alimentan de excrementos de insectos. Cuando se comen los hongos, sus esporas pasan intactas a través de los intestinos de las termitas para completar el ciclo, brotando en gránulos frescos de heces.

Dependiendo de los hábitos alimenticios, las termitas se dividen en dos grupos: termitas inferiores y termitas superiores. Las termitas inferiores se alimentan principalmente de madera. Dado que la madera es difícil de digerir, las termitas prefieren usar madera infectada con hongos porque es más fácil de digerir y hay muchas proteínas en los hongos. Mientras tanto, las termitas superiores consumen una amplia gama de materiales, que incluyen heces, humus, hierba, hojas y raíces. Los intestinos en las termitas inferiores contienen muchos tipos de bacterias junto con protozoos, mientras que las termitas superiores tienen solo unos pocos tipos de bacterias sin protozoos.

Dato interesante: las termitas mastican plomo, asfalto, yeso o mortero para encontrar madera.

Características de carácter y estilo de vida.

Foto: termitas grandes

Es bastante difícil ver termitas, ya que se mueven en la oscuridad y no les gusta la luz. Se mueven a lo largo de los movimientos que ellos mismos construyeron en madera o tierra.

Las termitas viven en nidos. Los nidos se pueden dividir condicionalmente en tres categorías principales: subterráneos (por encima del suelo), por encima del suelo (sobresaliendo por encima de la superficie del suelo) y mixtos (construidos en un árbol, pero siempre conectados al suelo a través de refugios). El nido tiene muchas funciones, como proporcionar un espacio seguro para vivir y protegerse de los depredadores. La mayoría de las termitas construyen colonias subterráneas, en lugar de nidos y montículos multifuncionales. Las termitas primitivas generalmente anidan en estructuras de madera, como troncos, tocones y partes muertas de los árboles, como lo hicieron las termitas hace millones de años.

Las termitas también construyen montículos, a veces alcanzando una altura de 2.5 -3 m.El montículo proporciona a las termitas la misma protección que el nido, pero mucho más potente. Los montículos ubicados en áreas con lluvias intensas y continuas están sujetos a la erosión debido a su construcción rica en arcilla.

Comunicación. La mayoría de las termitas son ciegas, por lo que la comunicación se realiza principalmente con la ayuda de señales químicas, mecánicas y feromonales. Estos métodos de comunicación se utilizan en diversas actividades, incluida la búsqueda de alimentos, la búsqueda de órganos reproductivos, la construcción de nidos, el reconocimiento de los habitantes de un nido, el apareamiento, la búsqueda y la lucha contra enemigos y la protección de nidos. La forma más común de comunicarse es a través de una antena.

Estructura social y reproducción.

Foto: Termitas de insectos

Las termitas tienen un sistema de castas:

  • El rey
  • Reina
  • Reina secundaria
  • Reina terciaria
  • Soldado
  • Trabajador

Los trabajadores de termitas asumen la mayor parte del trabajo en la colonia, responsables de encontrar comida, almacenar comida y mantener a las crías en los nidos. Los trabajadores tienen la tarea de digerir la celulosa en los alimentos, por lo que son los principales procesadores de madera enferma. El proceso de trabajo de las termitas que alimentan a otros habitantes del nido se conoce como trofolaxis. La trofallaxis es una táctica nutricional efectiva para la conversión y el procesamiento de componentes nitrogenados.

Esto libera a los padres de alimentar a todos los niños, excepto a la primera generación, lo que permite que el grupo crezca en grandes cantidades y garantiza la transferencia de los simbiontes intestinales necesarios de una generación a otra. Algunas especies de termitas no tienen una casta real de trabajo; en cambio, dependen de las ninfas que realizan el mismo trabajo sin destacarse como una casta separada.

El soldado de casta tiene especializaciones anatómicas y de comportamiento, su único propósito es proteger a la colonia. Muchos soldados tienen cabezas grandes con mandíbulas poderosas altamente modificadas, tan grandes que no pueden alimentarse. Por lo tanto, ellos, como los menores, son alimentados por trabajadores. Muchas especies son fáciles de identificar; los soldados tienen una cabeza más grande y oscura y una mandíbula grande.

Entre algunas termitas, los soldados pueden usar sus cabezas esféricas para bloquear sus túneles estrechos. Para diferentes tipos de termitas, los soldados pueden ser grandes y pequeños, así como narices que tienen una boquilla en forma de cuerno con una proyección frontal. Estos soldados únicos pueden rociar secreciones dañinas y pegajosas que contienen diterpenos sobre sus enemigos.

La casta reproductiva de una colonia madura incluye mujeres y hombres prolíficos, conocidos como la reina y el rey. La reina de la colonia es responsable de la producción de huevos para la colonia. A diferencia de las hormigas, el rey la acompaña de por vida. En algunas especies, el estómago de la reina se hincha bruscamente, aumentando la fertilidad. Dependiendo de la especie, la reina comienza a producir individuos alados reproductivos en ciertas épocas del año, y enormes enjambres emergen de la colonia cuando comienza el apareamiento.

Enemigos naturales de las termitas

Foto: Animal Termite

Las termitas son consumidas por una amplia variedad de depredadores. Por ejemplo, la especie de termitas "Hodotermes mossambicus" se encontró en los estómagos de 65 aves y 19 mamíferos. Muchos artrópodos se alimentan de termitas: hormigas, ciempiés, cucarachas, grillos, libélulas, escorpiones y arañas, reptiles como lagartijas, anfibios como ranas y sapos. Hay muchos otros animales que comen termitas: osos hormigueros, osos hormigueros, murciélagos, osos, una gran cantidad de aves, equidna, zorros, ratones y lagartos. Un hecho interesante: el lobo terrestre puede absorber miles de termitas en una noche usando su lengua larga y pegajosa.

Las hormigas son los mayores enemigos de las termitas. Algunos géneros de hormigas se especializan en la caza de termitas. Por ejemplo, Megaponer es una especie que se alimenta exclusivamente de termitas. Asaltan, algunos de los cuales duran varias horas. Pero las hormigas no son los únicos invertebrados que atacan. Se sabe que muchas avispas esferoides, incluidas Polistinae Lepeletier y Angiopolybia Araujo, atacan montículos de termitas durante el apareamiento de las termitas.

Estado de población y especies

Las termitas son uno de los grupos de insectos más exitosos en la Tierra que han aumentado sus poblaciones a lo largo de toda su existencia.

Colonizó la mayor parte de la tierra, excepto la Antártida. Sus colonias van desde varios cientos de individuos hasta grandes sociedades con varios millones de individuos. Actualmente se describen aproximadamente 3,106 especies y eso no es todo; hay varios cientos de especies más que necesitan ser descritas. El número de termitas en la Tierra puede llegar a 108 mil millones o más.

Actualmente, la masa de madera utilizada en la granja y la creación de una fuente de alimento para las termitas está disminuyendo, pero a pesar de esto, la población de termitas continúa creciendo. Este crecimiento se acompaña de la adaptación de las termitas a condiciones de existencia más frías y secas.

Hasta la fecha, se conocen 7 familias de termitas:

  • Mastotermitidae,
  • Termopsidae
  • Hodotermitidae
  • Kalotermitidae,
  • Rhinotermitidae,
  • Serritermitidae
  • Termitidae.

Dato interesante: las termitas en la Tierra superan la masa de la población humana en la Tierra, al igual que las hormigas.

Insecto termita Es extremadamente negativo para la humanidad, ya que destruyen estructuras de madera. La singularidad de las termitas está asociada con su influencia en el ciclo global de carbono y dióxido de carbono, en la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera, importante para el clima global. Son capaces de liberar gas metano en grandes cantidades. Al mismo tiempo, 43 especies de termitas son comidas por humanos y animales domésticos. Hasta la fecha, los científicos controlan la población, para lo cual utilizan varios métodos para rastrear el movimiento de las termitas.

Mira el video: Termitas y Termiteros. Naturaleza - Planet Doc (Abril 2020).

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