Sobre animales

Reptiles marinos

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En los últimos 6 años, la biología se ha estudiado en cinco especies de tortugas marinas americanas. Finalmente, se estableció un hecho valioso y largamente sospechado de la migración de tortugas a largas distancias. Sin embargo, quedan varios otros problemas, y no se pueden resolver hasta que se hayan desarrollado métodos para el monitoreo continuo de las tortugas con todos los cambios que ocurren durante la ontogénesis o la ecología de las tortugas, y al moverlas a largas distancias. Solo el uso de equipos de telemetría probablemente resolverá una serie de problemas poco claros con respecto a su área ecológica, así como una amplia gama de problemas relacionados con la orientación, desde simples taxis hasta orientación a lo largo de los cuerpos celestes y sin puntos de referencia visibles.

En una de las obras, cerca de Tortuguero (Costa Rica) en el Mar Caribe, se marcaron 2.000 hembras adultas de la tortuga verde Chelonia. Después de la temporada de puesta de huevos, se observaron 64 casos de retorno de tortugas marcadas, de las cuales 62 eran extraterrestres de otros lugares. Estas tortugas han sido vistas en varias partes de todo el Caribe occidental. Los hallazgos sugieren que ocurre la migración periódica de las tortugas, pero no se ha obtenido evidencia rigurosa. La mayoría de las poblaciones de tortugas verdes regresan para la puesta de huevos cada 3 años, pero como lo ha demostrado su reaparición en la costa de Costa Rica, 30 a 40% de ellas tienen un ciclo adicional de dos años. Capturamos tortugas en Costa Rica muchas veces, que se marcaron hace 2-3 años. Como las tortugas no viven en la costa de Costa Rica, estos retornos confirman que las tortugas migran entre Tortuguero y las áreas remotas donde se alimentan. La adherencia a ciertos sitios de anidación es característica no solo para las tortugas que regresan después de una larga ausencia, sino también para las tortugas que regresan 3-4 veces durante una temporada para desovar.

Para acercarnos incluso una pulgada a la evidencia directa de la migración de las tortugas, hemos emprendido el marcado de tortugas en la Isla Ascensión en el sur del Océano Atlántico. En este punto, las tortugas ponen sus huevos solo en ciertas épocas del año, desapareciendo por completo cuando termina la puesta de huevos. Las tortugas que viven constantemente en la costa de Brasil nunca ponen huevos en esta costa. Por lo tanto, nos pareció una hipótesis plausible que las tortugas brasileñas ponen sus huevos en la Isla Ascensión. En la primavera de 1960, 206 mujeres fueron marcadas en la Isla Ascensión. El hecho de que los 5 regresados ​​hasta el momento fueran de la costa brasileña, prueba nuestra hipótesis, en la medida de lo posible, con un marcado simple. Pero incluso estos resultados modestos se devalúan por el hecho de que desconocemos absolutamente las rutas y los horarios de las tortugas nadando y cómo orientarlas. El logro de lo mejor será posible solo si es posible el seguimiento continuo de las tortugas migratorias.

Uso de cilindros de helio para el seguimiento.

Se descubrió que después de largos viajes por mar, las tortugas regresan a un tramo de costa muy específico. Por lo tanto, una tortuga verde es un objeto muy valioso para estudiar métodos de orientación animal. Los primeros experimentos de seguimiento preliminares se realizaron en tres tipos de tortugas, se unieron flotadores de espuma a los caparazones, a los que se unieron globos llenos de helio (Fig. 1). Ocho tortugas que terminaron de poner los huevos fueron liberadas al banco de arena para estudiar su comportamiento en un período de 12 días hasta la próxima puesta de huevos. Los experimentos restantes se llevaron a cabo en mar abierto lejos de la costa. El seguimiento se realizó utilizando teodolitos, alidad y telémetros. Grandes dificultades en los métodos de medición condujeron a datos ambiguos y erróneos, que descartaron una parte significativa del trabajo. En experimentos en aguas costeras, el oleaje dificultó incluso la entrega de equipos. Se requirieron varias pruebas para determinar la profundidad de inmersión de la tortuga y la longitud del cable en el que el flotador permanece en la superficie. Resultó que era imposible prever la caída inesperada de la tortuga cuando nota una cavidad en la roca u otro lugar donde está la comida.


La figura 1. Un dispositivo utilizado en experimentos de seguimiento de globos. El flotador de espuma, que es sostenido por la persona a la izquierda, se fijó a la parte posterior del caparazón de la tortuga utilizando un cable trenzado de 9 metros. Dos globos en cuerdas de 3 y 4,5 m de largo se unieron al flotador y la conexión con bisagras a la que se unió la cuerda se unió a la carcasa con un delgado alambre de hierro. Después de un tiempo, este cable se oxidó y se rompió, liberando a la tortuga del dispositivo. Todas las tortugas experimentales fueron marcadas con marcas estándar en las extremidades.

Hubo otras dificultades. Entonces, durante los experimentos a largo plazo, el helio escapó o los cilindros se sobrecalentaron y explotaron. Muchos tanques explotaron cuando se levantó una ligera brisa o el cable se aferró a las algas flotantes. Era imposible usar hidrógeno para los cilindros, ya que los capitanes de los barcos se negaron a transportarlo.

La desventaja del seguimiento visual es que no se puede hacer de noche. Sería posible, por supuesto, conectar una fuente de luz al globo, pero tal "adorno" del cielo nocturno, visible por la tortuga, violaría el experimento. Es probable que las tortugas noten globos durante el día, y esto de alguna manera afecta la experiencia, pero encender el globo por la noche tendría un efecto mucho mayor.

Todo esto indica que se requiere telemetría para el seguimiento de calidad. Como ya se mencionó, las tortugas marinas de Chelonia, especialmente las hembras adultas, cuyo peso suele ser de 112.5-157.5 kg, son un objeto muy adecuado para tales estudios. Es fácil atornillar el equipo a los bordes sobresalientes del caparazón de estos animales grandes y fuertes, sin causar irritación excesiva de los tejidos, y no se requiere miniaturización de los dispositivos. También es conveniente que la velocidad de la tortuga sea relativamente baja: no más de 32-48 km por día con migración continua. El agua conduce mal las ondas de radio, pero la tortuga respira aire y debe subir a la superficie cada 1-3 minutos cuando se mueve y 2-30 minutos en reposo. Cuando inhala, el borde frontal de la carcasa se eleva al nivel del agua o incluso unos centímetros más alto. A este respecto, una tortuga es un objeto menos conveniente para el seguimiento por radio que las aves, pero mucho más conveniente que los peces.

Un estudio de la orientación de la tortuga Chelonia está indirectamente relacionado con el problema de determinar la dirección del sol. En mar abierto no hay puntos de referencia fijos necesarios para encontrar el acimut. Por lo tanto, la suposición de orientación al sol parece poco probable. Según Pennickick, las aves podrían determinar su posición ya sea por la altura del sol o por la tasa de cambio de altura. Los experimentos de Schmidt-Koenig dan motivos para dudar de que las aves realmente utilicen este método. Si suponemos que las tortugas son guiadas por el sol, entonces tendremos que suponer que usan la dirección del movimiento de las olas como punto de referencia auxiliar. Sin embargo, las tortugas se orientan tanto por encima como por debajo del agua. Por lo tanto, la dirección del movimiento de las olas no juega ningún papel en su movimiento. En la actualidad, todavía no tenemos una teoría que explique la hábil orientación de las tortugas durante los viajes marítimos distantes.

Serpientes de mar

Varias especies de serpientes se han adaptado a la vida en las zonas costeras de los mares tropicales. Las fosas nasales ubicadas en la parte superior del hocico y cerradas por válvulas permiten que la serpiente nade en la superficie del agua sin ser notada. El cuerpo aplanado lateralmente termina con una cola ancha, en forma de aletas, que ayuda a estos reptiles a ser grandes nadadores y buceadores. Serpientes de mar nunca abandones el elemento marino. Sus huevos se desarrollan en el cuerpo de la madre, y los cachorros completamente formados nacen en el mundo, listos para la vida independiente.

Cola anillada de serpiente marina

Todas las serpientes marinas se alimentan de peces y otros animales marinos, matando a las presas con veneno. Es varias veces más fuerte que el veneno de la mortal cobra real venenosa, pero se libera en pequeñas cantidades. Los dientes venenosos de las serpientes marinas se encuentran en las profundidades de una boca pequeña, por lo que rara vez los usan durante la defensa y no son demasiado peligrosos para los humanos.

Dragones de mar

Extendiéndose sobre las rocas negras de basalto que enmarcan la costa de las Islas Galápagos, los verdaderos dragones de hadas toman el sol: grandes reptiles masivos con espectaculares crestas de agujas de huesos en la espalda y poderosas garras enganchadas. Es iguanas marinas - Los únicos lagartos que han dominado el hábitat marino. Nadan y bucean bien, trabajan con una cola aplanada y presionan sus patas contra el cuerpo, y pueden permanecer en profundidad durante varios minutos. Tales habilidades son necesarias para las iguanas marinas porque se alimentan de algas que crecen en el fondo, raspándolas con piedras con dientes fuertes. El mar alrededor de las islas es frío, y las iguanas prefieren alimentarse en las horas más calurosas del mediodía, y cuando están llenas, se apresuran a calentarse en tierra. Las hembras de iguanas marinas ponen sus huevos en tierra en un hoyo cavado en la arena cálida. Las iguanas jóvenes no son vegetarianas tan estrictas como los adultos, y comen ansiosamente insectos y otros animales pequeños porque su organismo de rápido crecimiento necesita proteínas.

Los conductos de las glándulas se abren en la cavidad nasal de las iguanas marinas, eliminando el exceso de sales del cuerpo. Al subir a tierra, las iguanas estornudan, rociando un chorro de líquido salado por la nariz.

Tortugas marinas

Las tortugas marinas viven en las aguas de los mares tropicales, pero a menudo nadan en latitudes templadas. Actualmente, esta familia tiene seis especies, cada una de las cuales pertenece a un género especial. En las tortugas marinas, un caparazón aerodinámico aplanado, las extremidades se convirtieron en aletas. En el agua, los movimientos de las tortugas marinas son ligeros y elegantes, y en tierra son casi indefensos. Pero dejan su elemento marino nativo solo para poner sus huevos. Las tortugas marinas solían ser muy numerosas, pero ahora no se pueden ver con tanta frecuencia. Su destino concierne a los científicos y amantes de la naturaleza. La creación de granjas artificiales de cría ayudará a su rescate. En tales granjas, las personas no solo protegen estrictamente cada nidada, sino que también ayudan a las pequeñas tortugas a llegar al mar.

Tortuga verde

Verdeo sopa, tortuga - La más famosa de las tortugas marinas. La famosa sopa de tortuga se prepara a partir de ella, y fueron precisamente estas tortugas y sus huevos lo que hace varios siglos los marineros adquirieron para el futuro. A las tortugas verdes les encanta alimentarse en aguas poco profundas, en bahías densamente cubiertas de “hierba de tortuga” - zoster. Y cuando llega la temporada de reproducción, se embarcan en largos viajes, a las playas arenosas de las islas perdidas en los océanos, donde una vez nacieron.

Sigue siendo un misterio cómo navegan las tortugas en el océano abierto, superando más de mil kilómetros de espacios abiertos. Después del apareamiento, las hembras se arrastran hacia la tierra por la noche, rastrillan arena con aletas y ponen de 70 a 200 huevos en el pozo. Una hembra hace varios de estos nidos. Pero las tortugas nacen lejos de cada nido: muchas garras son destruidas por depredadores emplumados y de cuatro patas, los cazadores furtivos los cavan. Después de 1.5-2 meses, de los huevos que sobreviven, las tortugas eclosionan con un tamaño de aproximadamente 5 cm. Llegan a la superficie de la playa e inmediatamente corren hacia el agua. Aquí están atrapados por pájaros, animales y peces, que no son reacios a festejar con una tortuga indefensa.

Tortuga de cuero

A diferencia de otras tortugas, tortuga de cuero no hay caparazón real, sino solo placas óseas fragmentadas que no están conectadas con el esqueleto. Tampoco hay escudos córneos, y todo su cuerpo está revestido de piel. Este animal come medusas, crustáceos y algas. Deambulando en aguas tropicales, una tortuga de cuero nada ocasionalmente hacia las costas del Lejano Oriente de Rusia. Esta especie también pone huevos en tierra y, por lo tanto, enfrenta los mismos peligros que otras tortugas marinas.

Una tortuga laúd es la más grande de las tortugas modernas. La tortuga tenía una masa récord, enredada en redes de pesca en 1988: pesaba 7 52 kg con un tramo de aletas delanteras de más de 3 m.

Dificultad para rastrear tortugas

Además de mantener un contacto continuo con la tortuga, es importante saber qué está tratando de hacer, dónde está, por así decirlo, esforzándose. Si se pueden predecir los objetivos de algunos movimientos de tortugas, entonces otros movimientos (no menos intensos) se llevan a cabo sin ningún objetivo notable. Un buen ejemplo es el movimiento errático de los juveniles. Las tortugas recién nacidas colocadas en un tanque nadan continuamente y enérgicamente a lo largo y a través de él. Si el tanque está encendido por un lado, las tortugas se reúnen para la luz, pero aun así continúan nadando sin rumbo durante días o incluso semanas. Esta natación puede no significar nada, pero ayuda a explicar la desaparición completa de las jóvenes tortugas marinas de todas las especies durante al menos un año después de que cruzan por primera vez la línea de surf. Los resultados de estas observaciones sugieren que las tortugas jóvenes nadan continuamente durante un largo período, lo que explica su desaparición. El seguimiento de los animales durante este período llenaría un vacío significativo en el estudio del ciclo de vida completo de las tortugas. Los experimentos descritos anteriormente con un tanque iluminado indican, posiblemente, también que la capacidad de orientación latente aparece en tortugas jóvenes después de la finalización de una serie de eventos relacionados con su movimiento desde el nido hasta la línea de surf. Sin embargo, los experimentos pueden agregar poco a esto hasta que el seguimiento muestre que el "sentido de la brújula" es inherente a la naturaleza de la tortuga y no ayuda a predecir la dirección de su movimiento.

La imprevisibilidad de los movimientos de las tortugas es el mayor obstáculo al rastrearlos a distancias cortas. Esto se evidencia por los resultados de seis experimentos de rastreo realizados en Cedar Shoals (la costa oeste de Florida). Para el seguimiento, se seleccionaron tortugas adultas de carruaje falso (Caretta caretta), dirigiéndose al sitio de puesta de huevos. Esta elección se debió al hecho de que con este tipo de migración, las tortugas marinas se mueven a su objetivo de manera extremadamente persistente. Observamos cuán cerca de nuestro campamento en la costa de Costa Rica las tortugas fueron a tierra, arrastrando grandes boyas unidas a ellas, por lo cual las buscamos en el mar. Además, como se mencionó anteriormente, las tortugas muestran una gran constancia en la elección de un lugar para poner huevos. Con varios huevos puestos en una temporada, regresaron a la misma pequeña sección de la costa de 34 kilómetros o a la misma bahía en la misma isla o a la misma isla desde un grupo de varias islas pequeñas ubicadas una cerca de la otra.

Los seis experimentos en Kedrova Shoals fueron de naturaleza exploratoria, y pronto nos convencimos de que estaban configurados incorrectamente. Las tortugas fueron producidas de manera que la península de Florida se encontraba entre ellas y su propósito. Esto complicó en gran medida sus tareas de navegación. Sería más lógico, por supuesto, liberar tortugas en el Océano Atlántico. Se eligió el área de Kedrova Shoal porque la línea de faros diurnos a lo largo de los arrecifes ayudó con las observaciones ópticas. En el océano, estas observaciones tendrían que hacerse desde pequeñas embarcaciones y, probablemente, con gran entusiasmo.

Navegación correcta o sin sentido

Al realizar tales estudios, se deben responder las siguientes tres preguntas: 1) el animal se mueve a propósito o accidentalmente, 2) se mueve hacia la casa, 3) llega a casa y, de ser así, de qué manera (es decir, ¿Este camino conduce, si se extrapola y hace algunas enmiendas, a la casa?De lo contrario, la navegación será, en palabras de Matthews, "sin sentido").

En nuestros experimentos en Kedrova Shoals, fue imposible decir de antemano cuál de las direcciones de movimiento es la correcta. ¿Cómo podría, por ejemplo, una tortuga marina navegar desde la costa de Dayton, que fue capturada, volteada y transportada por la noche en un camión cubierto a la costa opuesta de la península de Florida? Podía considerar lo que estaba "en alta mar" y dirigirse a una costa determinada que estaba determinada de alguna manera. O, basándose en la misma suposición y actuando de una manera más compleja, podría dirigirse hacia el oeste en la dirección en la que necesitaba dirigirse a la costa desde el Océano Atlántico. Si suponemos que la tortuga está bien orientada según las estrellas, pero no tiene un conocimiento inherente de la geografía de la tierra, entonces podría ir a su costa nativa, es decir, a través de la península. También es posible que la tortuga, como algunas aves, tenga las habilidades de orientación más avanzadas (un sentido innato del calendario estelar y la geografía terrestre) y se dirija hacia el sur para rodear la península sin ver su costa, o acercarse a la costa, y luego gire hacia el sur siguiendo la costa. Obviamente, es imposible predecir de antemano qué camino elegirá. También es imposible llevar a cabo una extrapolación segura sobre pequeños segmentos del camino de la tortuga. La combinación de estas incertidumbres complica los experimentos con tortugas marinas realizadas en aguas costeras.

Los resultados totales de seis experimentos no muestran la coincidencia de las direcciones iniciales de movimiento. Sin embargo, se puede suponer que algunas tortugas no eligieron la dirección por casualidad. En particular, las gráficas de movimiento de 3 tortugas mostradas en la FIG. 2 y 3 muestran que dos tortugas eligieron la dirección hacia el sur. Su ubicación se determinó cada dos minutos, lo que nos permite considerar los gráficos como absolutamente precisos.


La figura 2. Los resultados del seguimiento de hembras de la especie de tortuga Caretta caretta en Cedar Shoals, en la costa de Florida (1960). Las tortugas fueron transportadas a través de la península desde Fort Pierce, donde estaban a punto de desovar. Los caminos de las tres tortugas en el lado izquierdo de la figura se obtuvieron durante el seguimiento de seis horas usando dos alidadas, una en el faro y la otra en el bote. Los segmentos del camino de las otras tres tortugas en el lado derecho de la figura (véase también la Fig. 3) se obtuvieron utilizando dos teodolitos ubicados a una distancia de 1,85 km en los faros diurnos. Dos cursos del sur obtenidos por seguimiento 9 de julio, el tercero - 26 de junio


La figura 3. Los resultados del seguimiento de tres tortugas de la especie Caretta caretta en Cedar Shoals (ver Fig. 2). Globos de helio se unieron a las tortugas. El seguimiento se realizó utilizando dos teodolitos. La posición de las tortugas se observó cada 2-3 minutos.

Dado que los gráficos no dicen nada sobre las razones para elegir la dirección, la cuestión de si el movimiento de las tortugas es accidental permanece abierta. Durante todo el tiempo estuvieron lejos del continente, de modo que era invisible para ellos, y debido al pequeño ángulo de visión, casi no vieron puntos de referencia fijos. A juzgar por el mapa, las tortugas difícilmente podrían ser guiadas por el alivio del fondo marino. El curso corrió a través de aguas de diversas composiciones químicas, y las corrientes marinas cambiaron en fuerza y ​​dirección. En tramos significativos del camino, las tortugas no se veían (cada una de ellas solo podía ver un cilindro unido a otra tortuga, pero es difícil suponer que esto significaba alguna conexión entre ellas), y esto nos permite apreciar la navegación perfecta. La única referencia posible era una serie de cúmulos bastante inmóviles sobre tierra firme (a una distancia de 24-32 km). Es poco probable que las tortugas no hayan utilizado este hito, pero es poco probable que hayan resistido con precisión la dirección del movimiento hacia el sur solo gracias a ello. Lo mismo puede decirse sobre la orientación al sol a esas pequeñas distancias que las tortugas navegaron durante el experimento.

Planes de trabajo futuros

Los experimentos con cilindros nos permitieron esbozar un programa para futuras investigaciones. En primer lugar, es necesario averiguar si las tortugas pueden encontrar una determinada dirección sin utilizar puntos de referencia visibles. El hecho de que son capaces de esto se evidencia por su distribución geográfica. Pero los experimentos con cilindros, al parecer, no serán capaces de proporcionar información de apoyo suficientemente confiable. Obviamente, este es el caso cuando la telemetría puede ser muy útil.

Los estudios han demostrado la capacidad de las tortugas para navegar en alta mar. Los experimentos adicionales sobre elucidación de los mecanismos de orientación se pueden dividir en dos partes: 1) estudiar la orientación de las tortugas en un área familiar y 2) estudiar su orientación al determinar su ubicación o al regresar a su costa nativa. Es en esta, la segunda parte de la investigación, que la telemetría es especialmente necesaria. Los caminos por los que se mueven las tortugas nos son desconocidos. Las tortugas que eclosionan de los huevos en la Isla Ascensión y las tortugas adultas que regresan de esta isla a la costa brasileña podrían derivar pasivamente utilizando las corrientes marinas hasta que estén cerca del continente. Sin embargo, las tortugas adultas, que se dirigen desde el continente a una pequeña isla en el océano, pueden elegir al menos tres direcciones de movimiento: 1) movimiento a lo largo de la Corriente del Golfo, 2) movimiento según el patrón: corriente brasileña - vientos del oeste - corriente de Bengala, 3) movimiento directo a través de las tres ramas de la corriente ecuatorial del sur. Lo último parece muy probable, pero este movimiento es un problema de navegación extremadamente difícil, dados los desplazamientos causados ​​por las corrientes.

En la costa del Caribe, conocimos tortugas de solo tres edades. Las hembras adultas navegaron en la costa de Costa Rica para desovar. Fueron acompañados por machos adultos, fertilizando huevos antes de la puesta. También había tortugas que acababan de salir de los huevos. En la parte central de la costa del mar de Florida, observamos tortugas verdes jóvenes inmaduras (4.5–40.5 kg) que aparecieron en abril y desaparecieron a fines de octubre. El resto del ciclo de vida sigue siendo desconocido. Por lo tanto, la predicción de la dirección del movimiento es posible solo para tortugas de algunas edades, y es necesario evaluar la dirección del movimiento a lo largo de secciones cortas del camino con la mayor precaución.

Solo en un solo caso es fácil estudiar la orientación de las tortugas, aunque su mecanismo no es fácil de entender. Este caso es un viaje corto pero agitado de tortugas recién nacidas desde el nido hasta el mar. Obviamente, al mismo tiempo, no determinan su ubicación en relación con los países del mundo. Las tortugas que eclosionaron de los huevos tomados en la costa del Océano Atlántico (el océano estaba ubicado al norte de la costa) y transferidas a la costa del Pacífico (el océano estaba ubicado al suroeste de la costa) se comportaron de la misma manera que en su costa nativa, y tuvieron el mismo éxito. Llegó al agua. Sin embargo, la búsqueda valiente del mar por las tortugas recién nacidas es un buen modelo de la orientación compleja y hábil de las tortugas adultas. La reacción principal en la búsqueda del mar es uno de los tipos de telotaxis, es decir, el deseo de moverse en la dirección de una parte más iluminada del cielo o hacia un horizonte libre de nubes. Pero en el camino este punto de referencia se complementa o reemplaza por otros, es decir, hay una reorientación continua. Estudiar el viaje de las tortugas jóvenes le permite penetrar en la naturaleza de la orientación instintiva y fortalece la confianza de los investigadores de que la orientación en el camino siempre consiste en varios procesos separados.

El camino de las tortugas recién nacidas hacia el mar

El camino hacia el mar comienza bajo una capa de arena con un espesor de aproximadamente 70 cm (Fig. 4), las tortugas nacidas de los huevos parecen estar en la cámara, como resultado de la caída de las cáscaras de huevo en la arena, se forma un espacio libre. Está demostrado que el camino hacia la superficie no es solo el movimiento de individuos individuales a través de la arena bajo la influencia de la geotaxis negativa, como se suponía anteriormente. El deseo de romper juega, por supuesto, un cierto papel, pero el factor principal que determina la salida a la superficie es el movimiento ascendente de toda la acumulación de juveniles, que es una cierta forma primaria de cooperación. El "mecanismo desencadenante" de este proceso es la actividad de las personas en el fondo de la cámara. Bajo la influencia de esta actividad, comienza la vigorosa actividad de toda la masa de tortugas nacidas. Cavan paredes, raspan el techo o pisotean la arena en el fondo de la cámara, que se eleva gradualmente. La actividad grupal pasa automáticamente a una especie de división del trabajo, como resultado de lo cual se mueve toda la cámara con una cría. Las tortugas que nacen solas a la misma profundidad a menudo mueren.


La figura 4. Criar una cría de tortugas Caretta caretta. La ubicación inicial de la cría se puede determinar mediante cáscaras de huevo colapsadas en el fondo de la caja. Varios individuos anormales permanecieron allí. Las 65 tortugas jóvenes restantes llegan a la superficie con esfuerzos conjuntos (ver texto)

El movimiento de la cría a la superficie dura aproximadamente una semana. Al observar este proceso a través de una pared de vidrio, la imagen natural está algo distorsionada, ya que factores extraños como la luz fuerte requerida para la observación y la presencia de una pared sólida actúan sobre los animales. Para estudiar este interesante caso de asistencia mutua, se necesitan instrumentos que nos permitan observar la posición y la actividad de cada una de las tortugas durante todo el período de salida a la superficie.

Después de la aparición de una cría en la superficie, su tarea principal es encontrar agua, que a menudo se esconde detrás de las dunas, arbustos, un bosque flotante enclavado en la orilla, etc. (Fig. 5-7). Las tortugas miran a su alrededor, comienzan a moverse y, después de un corto período de errores, casi siempre giran a la derecha hacia el océano. Suben las laderas, rodean los árboles caídos, se arrastran bajo los arbustos y atraviesan la basura arrojada a tierra. Parece que todos ellos, excepto los individuos anormales y débiles, conocen con firmeza cierto faro, mostrándoles el camino hacia el océano. Encuentran el océano día y noche. La lluvia, la nubosidad, la iluminación del terreno o el océano no juegan ningún papel.


La figura 5. El perfil complejo de la orilla del mar, en el que las crías de tortugas navegan con éxito y encuentran el camino hacia el mar (el nido se muestra con un círculo a la izquierda)


La figura 6. Dos jóvenes tortugas verdes, navegando exitosamente el área después de soltarlas en el borde de la duna frente a la costa de Daytona (Florida). Estas tortugas, nacidas de huevos en Tortuguero (Costa Rica), fueron tomadas de una cría que había estado en el laboratorio durante 7 meses en frascos de 7 litros. Nunca vieron el mar. Pero caminaron directamente hacia el mar, superando los barrancos y los empinados árboles arenosos visibles en el fondo de la fotografía.


La figura 7. Un grupo de tortugas jóvenes caminando en dirección al mar (en la foto, arriba a la derecha). Un punto blanco cercano llamó la atención de las tortugas, pero solo por unos segundos

A pesar del gran número de trabajos de varios investigadores (ver la revisión de Carr y Ogren) sobre las tortugas marinas y de agua dulce, el hito principal de las tortugas en el camino sigue sin estar claro. La iluminación del cielo sobre el mar tiene cierta importancia. Si se tratara de una simple reacción positiva a la luz, una fototaxis simple, uno esperaría que la cría se dirija hacia el sol o la luna, pero esto ocurre muy raramente. Sin embargo, si la tortuga está primero detrás de un obstáculo, y luego un cielo más brillante sobre el mar entra en su campo de visión, inmediatamente comienza a moverse más rápido. Las tortugas se precipitan inmediatamente hacia adelante cuando notan por la noche una franja blanca de luz de luna bajo la luz de la luna o un rompeolas brillante en el mar. Pero incluso con toda la calma, las tortugas rara vez cometen errores al encontrar el camino hacia el océano, donde sea que esté su nido. A veces ocurren grandes errores, pero son raros y en sí mismos merecen ser estudiados.

Después de un difícil viaje a lo largo de la arena suelta de las dunas, las tortugas alcanzan una densa capa de arena en la línea de surf. Aquí, además de la línea de surf brillante, aparecen otros puntos de referencia, aparentemente, una superficie sólida, plana e inclinada. Las tortugas inmediatamente comienzan a moverse más rápido, las pausas para explorar el área son cada vez más raras.

Luego se llega a la arena húmeda, donde ruedan las olas más altas. Aquí hay un nuevo salto en velocidad y confianza de movimiento. Algunas tortugas tropiezan de repente y comienzan a nadar prematuramente. Un toque de arena húmeda es probablemente una señal para la aparición de otra "marcha", que será útil solo cuando llegue al agua.

La ola más lejana rueda sobre la arena y levanta las tortugas frente a ellas medio centímetro. Tan pronto como salen del suelo, comienzan movimientos vigorosos de natación. Cuando la ola se va, continúan haciendo estos movimientos, poco adecuados para caminar en tierra. Cada nueva ola los impulsa un poco hacia la línea del oleaje.

Tales movimientos de natación son, aparentemente, un reflejo incondicionado y las tortugas no deben ser entrenadas especialmente para ellas. Después de que la ola los levanta varias veces, ya están "entrenados", y aparece inmediatamente la reotaxis bipolar, ayudándoles a adaptarse a la salida y llegada de las olas. Obviamente, un toque casual en el fondo les dice a las tortugas que el agua está en movimiento y que se está moviendo en una dirección u otra.

De una forma u otra, las tortugas se dirigen directamente al mar. Flotan vigorosamente 1-1.5 m bajo el agua, luego suben a la superficie para respirar y mirar alrededor, nuevamente se sumergen en el agua y aparecen en la superficie. Cuando las tortugas llegan al rompedor, parece que las recogerá y las arrojará por completo. Pero luego crece una cresta blanca, y las cabezas de las tortugas desaparecen. Probablemente la cría se zambulle hasta el fondo y flota bajo la cresta. Por supuesto, este momento de viaje al mar está completamente oculto para el observador, pero es seguro decir que cuando se mueven las tortugas cerca del fondo, muestran una serie de reacciones al movimiento de las olas. El comportamiento de la cría bajo el oleaje es desconocido para nosotros, pero, sin duda, las tortugas se adaptan perfectamente a la dinámica de las olas. Si pudiéramos monitorear continuamente este proceso, no solo complementaría nuestro conocimiento de uno de los mecanismos de orientación más interesantes, sino que también arrojaría luz sobre la inexplicable ausencia de tortugas marinas en los miles de kilómetros de mares tropicales.

Por lo tanto, haciendo un viaje corto pero complejo desde el nido hasta el mar, las tortugas son enviadas a un objetivo que nunca han visto, y usan información de varias fuentes. Como en el caso del estudio de la migración a larga distancia, una mera evaluación de los puntos de referencia no puede explicar cómo se establece y observa ningún curso largo de animales y hacia dónde conduce. Un método ideal para tales estudios sería el seguimiento por radio, que permitiría monitorear continuamente la posición de las tortugas migratorias a lo largo de su viaje y regresar a su tierra natal. El hecho de que uno pueda hablar seriamente de tal ideal atestigua el inicio de una nueva era en el desarrollo de las ciencias naturales.

Hablar hablar

Bang Al discutir este informe, debemos recordar el trabajo del Dr. Ballet. No sé si los publicó o no. Los experimentos se realizaron en California, donde el desierto se acerca al mar. Ballet tomó las tortugas marinas nacidas de huevos que nunca habían visto el desierto, y las liberó en la ladera de la montaña adyacente al desierto. Viviendo en el desierto de los reptiles que nunca han visto el mar, se trasladó a la ladera de la montaña frente al mar. Los animales se dirigieron en direcciones opuestas esquivando a sus lugares nativos. No sé cómo, pero lo hicieron.

Corson ¿Todas las tortugas eventualmente llegan al mar? ¿Se pierden algunos de ellos?

Carr. Una pequeña parte de las tortugas desaparece. Por lo general, estos son los que se atascan en la orilla y se deshidratan rápidamente por la luz solar. Algunas veces no pudimos distinguir una pérdida de orientación de una incapacidad fisiológica para continuar moviéndonos.

Por supuesto, algunas tortugas nacidas de huevos se comportan de manera anómala.No se unen al grupo que se abre paso hacia la superficie, y a veces permanecen en la arena. Algunos de ellos no llegan al océano. Varias veces observamos un error inexplicable en la orientación de la tortuga a 180 °.

Schmidt-Koenig. ¿Aparecen las tortugas en la superficie en algún momento particular del día?

Carr. Esto generalmente ocurre temprano en la mañana, justo antes del amanecer, pero no siempre. En general, las crías pueden llegar a la superficie en cualquier momento del día. Esto también se confirma por el hecho de que las tortugas están orientadas hacia el mar en cualquier momento del día o de la noche. Sus habilidades de orientación son independientes del clima. De día o de noche, lluvia o cielo despejado, el sol o la luna sobre el océano o sobre la tierra, de todos modos, en su mayor parte van directamente al océano.

Schmidt-Koenig. ¿Quizás les atrae el sonido de las olas?

Carr. No lo creo Es cierto, solo tenemos evidencia negativa. Nos parece que el factor principal es la luz. Con un ojo cerrado, las tortugas se mueven en pequeños giros en círculo. Si cierra ambos ojos hacia ellos, generalmente pierden su capacidad de determinar la dirección hacia el mar.

Pregunta de un lugar. ¿No intentaste hacer experimentos con un espejo? Me refiero a la iluminación de tortugas jóvenes con un conejito de sol.

Carr. Hicimos esto, y las tortugas perdieron su orientación. Dos veces llevamos un espejo grande con nosotros a la orilla y lo encendimos con una cría que iba al agua. Las tortugas inmediatamente perdieron su orientación.

Pregunta de un lugar. ¿No fueron al espejo?

Carr. No Supongo que los cegamos. Pero a veces pueden ir de noche a una lámpara de gasolina.

Mullins La pregunta se refiere a una cría distraída por un corto tiempo con una máscara blanca (ver Fig. 7). ¿Quizás los animales pasaron la máscara, ya que estaba inmóvil? Me gustaría saber si las tortugas pueden responder de alguna manera a la luz reflejada por el mar. Quiero decir, las olas de alguna manera modulan la luz solar reflejada. Esto también puede explicar el hecho de que las tortugas fueron a la luz de la lámpara.

Carr. Quizás esto sea posible. No sé qué distingue la luz reflejada del océano de la luz de una linterna. Probablemente no se trata de polarización. Simplemente no sé si hay algún cambio en la luz del tipo de parpadeo que podrían ver. Pero es posible.

McLennan ¿Consideraremos el uso de la tecnología de sonar para rastrear tortugas?

Carr. Los experimentos con globos permiten rastrear hasta 24 km. Si los resultados están sujetos a procesamiento estadístico, esto permitirá determinar si las tortugas están orientadas. ¿El sonar proporcionará un rango de seguimiento más largo?

Se proporcionaría información muy valiosa rastreando a las tortugas que migran a la Isla Ascensión. Habiendo nadado casi 2000 km, las tortugas encuentran con confianza un objetivo de diez kilómetros en el océano abierto. Están claramente orientados, y aquí no hay puntos de referencia inmóviles, e incluso no se puede hablar de ellos. Pero, ¿cómo rastrear este viaje?

Discurso de un lugar. Te sorprendería saber lo perfectos que son algunos sonares. En lados opuestos del caparazón, puede conectar transmisores con un reflector de aire entre ellos y así determinar qué dirección ha elegido la tortuga.

Haller Probablemente sepa que las balizas de radio se desarrollaron para rastrear animales marinos, y se construyó un prototipo. Estas balizas podrían ser útiles en algunas de sus experiencias con las tortugas.

Haan Me gustaría preguntarle al Dr. Carr si las tortugas escuchan los mismos sonidos que nosotros y si perciben frecuencias más bajas o más altas. ¿El uso del sonar puede distorsionar los resultados que queremos?

Carr. Probablemente pueda. Desafortunadamente, no sé nada sobre la audiencia de las tortugas marinas. No debemos ignorar la posibilidad de que dos tortugas, que tenían el mismo curso meridional (véanse las figuras 2 y 3), mantuvieran una conexión continua entre ellas por el sonido. No había conexión visual entre ellos, no se veían. Pero no creo que sus habilidades de navegación sean lo suficientemente buenas como para reproducir con precisión el mismo curso de curvas a larga distancia. No debemos excluir la posibilidad de que emitan un chirrido o gruñido y lo usen cuando naden juntos.

Haan Me impresionó mucho el hecho de que la aeronave podría arrojar una unidad de sonda al mar y recibir señales de ella a una distancia de 2000 km.

Haller Quería hacer algunas aclaraciones sobre el tema del sonar. La Armada tiene un equipo de sonar portátil que puede proporcionar un seguimiento de hasta 2,000 km, pero sospecho que necesita una plataforma del tamaño de al menos el destructor.

Cochran Estoy seguro de que si un transmisor descrito por el Dr. Singer o el Dr. Marshall está conectado al caparazón de la tortuga, obtendremos un rango de 32-48 km, siempre que la tortuga a menudo salga a la superficie. Como saben, las ondas de radio se propagan muy por encima de la superficie del mar. Si se puede unir un globo a la tortuga, entonces podría llevar una antena.

Pregunta de un lugar. ¿Qué altura debe tener la antena?

Carr. Las tortugas nadan bastante profundo. Pero respiran y, por lo tanto, no debe preocuparse que no salgan a la superficie. Algunas veces la antena puede aparecer en la cresta de la ola, y otras veces entre las olas.

Tolles No será posible obtener registros modelo de señales, pero será posible determinar la posición de la tortuga cada vez que aparece.

Griffin La tarea sería mucho más simple si la antena se pudiera conectar al cilindro.

Literatura

1. Carr A., ​​Ogren L., La ecología y las migraciones de las tortugas marinas, 4. La tortuga verde en el Mar Caribe, Bull. Amer Mus. Nat. Hist., 121, 48 pp., 26 figs., 7 pis. (1960)

2. Carr A., ​​Hirth H., La ecología y las migraciones de las tortugas marinas, 5. Características comparativas de colonias aisladas de tortugas verdes, Amer. Nus. Novitates, 8/2091, 42 pp., 21 fig. (1960)

3. Hendrickson J. R., La tortuga verde, Chelonia mydas (Linn.) En Malaya y Sarawak, Proc. Zool Soc. Londres, 130, pp. 455-535, 15 higos, 10 pis. (1958)

4. Pennycuick C. J., La base física de la astro-navegación en aves, Journ. Exp. Biol., 37, pp. 572-593, 10 figs. (1960)

5. Schmidt-Koenig K., ¿Navegación solar en pájaros? Nature, 190, pp. 1025-1026 (1961).

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