Sobre animales

Pino o coníferas

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Esta es la familia más grande entre todas las gimnospermas y la más importante económicamente. Tiene 10 géneros con 250 especies, confinados principalmente al hemisferio norte. Los pinos incluyen las principales especies formadoras de bosques en las regiones templadas y moderadamente frías de Europa, Asia y América. Solo una especie penetra en el hemisferio sur: el pino de Mercus (Pinus mercusii), que se encuentra en las islas de Sumatra, Borneo, Java. Dentro de los trópicos, el pino crece solo en las montañas en un clima templado.

En comparación con otras familias de coníferas, el pino apareció más tarde que todos: el género del pino se conoce del Jurásico, el abeto y el cedro del Cretácico inferior, el abeto, el alerce y otros géneros de los depósitos terciarios de la era Cenozoica. Esto, aparentemente, explica el gran volumen de especies dentro de algunos géneros: el pino tiene 100 especies, abetos y abetos, 40-50 especies cada uno. Entre ellos hay muchas especies jóvenes que surgieron en la era Cenozoica, por lo que muchos pinos tienen las características del xeromorfismo.

Pino: en su mayoría plantas de hoja perenne, rara vez de hoja caduca. Muy a menudo, estos son árboles con una altura de 20-30 m, solo ciertas especies pueden alcanzar tamaños grandes, por ejemplo, la altura del alerce occidental (Larix decidua) es de 50 a 80 m. Algunas especies tienen la forma de un arbusto arbustivo.

Los pinos, por regla general, son hígados largos; en condiciones favorables, algunas especies de pinos sobreviven hasta 3-4 mil años, aunque la edad promedio es de 200-400 años. Las hojas de la mayoría de las especies tienen forma de agujas, con menos frecuencia son escamosas o lineales. Todos los pinos tienen brotes de invernada, a menudo protegidos de manera confiable por sustancias resinosas. El sistema de raíces de pino se caracteriza por una abundante ramificación de las raíces de succión lateral, casi todas las especies son micorrícicas. La madera tiene anillos anuales bien definidos y un sistema de movimientos horizontales y verticales de resina.

El gran polimorfismo de los órganos vegetativos, a veces combinado con una alta especialización, les permite dominar las condiciones ambientales más diversas dentro de su rango. Junto con esto, los pinos se caracterizan por la relativa uniformidad de los órganos reproductores. Todos los pinos son plantas monoicas. Conos masculinos (microestrobilias) solitarios o recogidos en constrobilos sueltos (Fig. 86). Consisten en un eje en el que se ubican las microsporofilas planas con una espiral densa. En su parte inferior, se forman 2 microsporangios sumergidos. Las partículas de polvo en la mayoría de ellas están equipadas con dos sacos de aire, que facilitan su propagación a grandes distancias (la excepción es alerce, tsuga y pseudo-tsuga). Las partículas de polvo tienen 2 células protálicas. Conos femeninos (los constrobilios, por regla general, son individuales, en el eje hay pequeñas escamas ocultas, en los senos de los cuales grandes escamas de semillas) los megastrobils se sientan libremente, sin crecer junto con ellos. En el lado superior de las escamas seminales hay 2 óvulos con un tegumento libre. Antes de la polinización, el eje del cono se alarga ligeramente y las escamas de semillas se separan, lo que contribuye a la polinización.

Las semillas maduran en el año de formación del cono (en picea) o al año siguiente (en pino). El embrión en diferentes especies tiene de 4 a 18 cotiledones. En los pinos, existe una gran variedad de formas de conos, pero al mismo tiempo, en todas las especies, las escamas de semillas tienen una consistencia coriácea o leñosa. En el abeto y el alerce falso, los conos se desmoronan durante la maduración, en los géneros restantes caen enteros. Los tamaños de los conos maduros varían de 2-3 cm (en algunas especies de alerce) a 30-50 cm (en algunas especies de pino).

La importancia económica del pino es extremadamente grande. Muchos tipos de madera son muy considerados como materiales de construcción en carpintería. El abeto liso y la madera de abeto, que tiene las propiedades acústicas más valiosas, se utilizan para hacer los mejores instrumentos musicales. De gran importancia es la madera de pino en la industria de la pulpa y el papel. Sin embargo, el pino no es menos importante para mejorar el medio ambiente ecológico mediante la liberación de ozono y sustancias volátiles bactericidas. Por lo tanto, además de los bosques naturales en los hemisferios norte y sur, las plantaciones artificiales de pino y abeto se cultivan ampliamente.

La familia del pino se divide en 3 subfamilias por la presencia o ausencia de brotes acortados: subfamilia de abetos (Abietinae), subfamilia de alerces (Laricoideae) y subfamilia de pinos (Pinoideae).

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