Sobre animales

¿Por qué se extinguieron los dinosaurios?

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¿Puede usted, querido lector, mirar con un ojo a la esposa sentada a su lado, y con el otro mirar la belleza a sus espaldas? ¿O usa su lengua para golpear un aperitivo de un plato que no puede alcanzar ni siquiera con la mano? No estoy seguro de si alguien podrá responder positivamente a estas preguntas. Por desgracia, no poseemos habilidades tan fantásticas, pero tales trucos están dentro del poder de un camaleón ordinario.

Los camaleones se han hecho famosos en todo el mundo por su capacidad de cambiar su color.

NADIE TIENE OJOS EN EL MUNDO

Los camaleones pertenecen a la familia de los lagartos adaptados al estilo de vida arbóreo. Muchos de nosotros sabemos que estos reptiles inusuales, dependiendo del medio ambiente, pueden cambiar su color, pero no todos conocen las características únicas de la visión del camaleón. Los párpados de este reptil están fusionados, cubren constantemente el ojo, pero tienen un agujero para la pupila. Los ojos del animal, como cónyuges divorciados, viven cada uno su propia vida: un ojo puede mirar hacia adelante, mientras que el otro (los ojos giran 180 grados en un plano horizontal) observa todo lo que sucede detrás.

Un lagarto tan inusual ni siquiera tiene que girar la cabeza para mantenerse al tanto de todos los eventos a su alrededor. Sin embargo, en un ataque contra una presa, ambos ojos se vuelven hacia la presunta víctima. Por supuesto, esos ojos maravillosos no son producto de la pereza ordinaria, es un mérito de la evolución: el camaleón solo evita movimientos innecesarios para no asustar a las presas potenciales. Por cierto, entre los reptiles, los camaleones se distinguen por una vista bastante buena, son capaces de ver insectos muy pequeños a una distancia de 5-10 metros.

Los ojos de camaleón pueden girar independientemente

SUS ANCESTORES VIVIERON CERCA DE LOS DINOSAURIOS

La evolución de los camaleones tiene una historia muy larga, los restos petrificados más antiguos de tal reptil fueron descubiertos en Europa, su edad es de unos 26 millones de años. Según otros hallazgos, los científicos no excluyen la edad aún más antigua de estos divertidos lagartos, posiblemente de más de 100 millones de años. Los paleontólogos también encontraron restos fósiles de camaleones en Asia y África; creen que en la antigüedad este reptil estaba mucho más extendido que en la actualidad. Quizás los primeros camaleones aparecieron en Madagascar, porque ahora aproximadamente la mitad de todas las especies conocidas de reptiles exóticos se concentran en esta isla.

En la naturaleza, hay alrededor de 90 especies de camaleones. Los más grandes alcanzan una longitud de 50 cm, y los más pequeños, solo 3-4 cm. Existen los llamados camaleones con cuernos, que tienen cuernos reales, cuyo número varía de uno a cuatro en diferentes especies. Tal formidable "arma", por supuesto, no permanece inactiva: los machos usan cuernos en las peleas. Los parientes más cercanos de los camaleones son las iguanas y los agamas.

El verdadero paraíso para los camaleones y el centro de su diversidad de especies es la isla de Madagascar. También se pueden encontrar camaleones en África, India, Sri Lanka, Oriente Medio y algunas pequeñas islas en el Océano Índico occidental.

Viven en selvas tropicales, la mayoría de ellos viven y cazan en las copas de los árboles, sin embargo, algunas especies africanas prefieren un estilo de vida terrestre, buscando a sus presas en la basura del bosque.

DUELO POR UNA HERMOSA SEÑORA

Vale la pena señalar que los camaleones llevan un estilo de vida sedentario, no abandonan su pequeña área de terrenos de caza y la protegen cuidadosamente de los vecinos. Se hace una excepción solo por el sexo justo, sus machos pasan a su sitio, pero los "hombres" son expulsados. En la lucha por las mujeres, los camaleones hombres básicamente "presionan la psique" del oponente. Al encontrarse en un combate de apareamiento, abren la boca, comienzan a silbar ruidosamente y, lo más importante, están cubiertos con pintura de guerra, que cambia constantemente.

El macho, cuyos nervios son más débiles, a menudo no resiste la apariencia formidable de su rival y se apresura. Si ambos rivales tienen nervios fuertes, el duelo pasa a la etapa de contacto: los machos comienzan a morder, a topear sus cuernos (si los hay), pero esto no causa heridas significativas. Como dicen, el ganador recibe todo, en este caso, la oportunidad de dejar a su descendencia.

Las hembras fertilizadas descienden al suelo, cavan un visón y ponen de 4 a 80 huevos pequeños. Hay camaleones ovovivíparos, las hembras de estas especies, 5-7 meses después del contacto con el macho, ponen huevos pegajosos en una cáscara transparente en la superficie de las hojas, de donde salen pequeños reptiles casi de inmediato. Los recién nacidos ya están completamente formados y crecen bastante rápido, después de aproximadamente un año alcanzan el tamaño de los adultos.

Hay los llamados camaleones con cuernos que tienen cuernos reales, cuyo número varía de uno a cuatro en diferentes especies.

"HERMOSO" POR 20 SEGUNDOS

Los camaleones se han hecho famosos en todo el mundo por su capacidad de cambiar su color. Se debe a la presencia de cromatóforos en la piel de los reptiles, las llamadas células pigmentadas especiales que pueden contraerse y expandirse. Si los cromatóforos de un color disminuyen de tamaño y el otro aumenta, entonces el color de la piel cambia en consecuencia. Los cromatóforos están dispuestos en capas, por lo tanto, controlando estas células y sus tamaños, los camaleones son capaces de cambios bastante radicales en el color de su piel. El cambio de color ocurre muy rápidamente, tarda 20 segundos en transformarse por completo. Creo que algún día, de acuerdo con el mismo principio, se inventarán vestidos para nuestras damas que pueden cambiar su color e incluso el patrón de la tela.

Sin embargo, los científicos señalan que los diferentes tipos de camaleones tienen sus propias limitaciones en los cambios de color, solo tienen la paleta que les proporciona su naturaleza. Algunos de ellos, por ejemplo, pueden volverse azules, mientras que otros con todo el deseo no. Se cree que los camaleones cambian de color solo para disfrazarse de enemigos, pero este no es siempre el caso. El cambio de color ocurre durante una partida de apareamiento, así como en un estado de ánimo agresivo o un fuerte susto. El color de la piel de un reptil puede verse afectado por la iluminación y la temperatura, a veces un cambio de color ayuda al camaleón a comunicarse con sus parientes.

TAL IDIOMA PUEDE SER ORGULLOSO

La mayoría de los camaleones se alimentan de insectos, su menú incluye mariposas, hormigas, orugas, moscas, grillos y mantis. Tampoco desdeñan los gusanos y los caracoles, y los camaleones más grandes pueden incluso morder un pequeño pájaro o lagarto. Los camaleones se mueven lentamente, por lo que no los persiguen ni los arrojan en su caza.

Disfrazado de reptil, se sienta en una emboscada, gira los ojos y rastrea a su presa. El papel principal en la caza del camaleón lo desempeña su lenguaje único, que es 1.5 a 2 veces la longitud de su cuerpo.

La lengua del camaleón, de sección transversal redonda, está, por así decirlo, ensartada con sus anillos musculares en el hueso hioides cónico, y es desde allí que comienza en un rápido tirón hacia la presa. El proceso de tirar la lengua toma solo 0.04-0.05 segundos, y toma 0.19 segundos retraerlo con la presa. La punta de la lengua no solo pega al insecto con un secreto viscoso, sino que también lo captura con sus bordes, formando una especie de ventosa.

Recientemente, el biólogo Anthony Herril de la Universidad de Amberes (Bélgica) publicó un informe sobre científicos que estudian el lenguaje del camaleón y sus músculos especiales. Según los científicos, solo un camaleón posee una estructura lingüística tan única entre los vertebrados. La lengua no solo sobresale de las fauces del animal, sino que, como un proyectil, vuela a gran velocidad y luego, contrayéndose, es empujada hacia las mandíbulas junto con una presa abierta. Tal acción, según los investigadores, solo es posible debido a la presencia de fibras especiales en los músculos de la lengua. Tanto la supercompresión como el estiramiento de estas fibras permiten a los reptiles "disparar" sus lenguas a distancias tan significativas.

Recientemente, muchos amantes de los camaleones de plantas exóticas en casa, a pesar de los quehaceres, ver a estos maravillosos animales es muy divertido.

¿Quiénes son considerados dinosaurios?

Bajo el nombre de "dinosaurios" se combinan dos grupos de reptiles de sangre caliente: aves de corral y lizardotazovye. Tales dinosaurios inusuales como el iguanodon de pico de pato, triceratops con cuernos, armados con un morgenstern y un estegosaurio accionado por energía solar, así como un anquilosaurio blindado, son los de la pitetasis. Todas las plantas avícolas eran herbívoros grandes (de 1 a 10 toneladas). Un rasgo característico del destacamento era el pico córneo.

Los dinosaurios lagarto se dividieron en dos subórdenes: terópodos y saurópodos. El último incluía lagartijas herbívoras gigantes con un cuello largo: diplodocus, brontosaurios y otros. Las terapias (lagartos "patas de bestia") eran depredadores bípedos de tamaños muy diferentes. Algunos reptiles de este suborden no eran más que gallinas, pero también incluían un tiranosaurio y un spinosaurus. Es de esto, de la rama más progresiva de los dinosaurios, cuyos "inventos" fueron la cubierta de plumas y los huesos huecos, de donde vinieron las aves.

Un síntoma común de todos los dinosaurios son las piernas, "escondidas" debajo del cuerpo. En otros reptiles, las extremidades se encuentran a los lados del cuerpo.

Edad de hielo?

Si busca las causas de la extinción de los dinosaurios en la Tierra, entonces la opción más obvia parece ser el cambio climático. Y el clima en el planeta en ese momento estaba cambiando. Para casi todo el Cretáceo, fue sorprendentemente cálido. No había casquetes polares, e incluso en el norte de las condiciones modernas de Siberia se parecía a un resort mediterráneo. Los cocodrilos en ese momento habitaban ríos hasta la latitud de Arkhangelsk. Se encontraron dinosaurios y mamíferos en los mismos polos.

Se volvió más frío hace 70 millones de años. Pero, en primer lugar, el proceso fue lento. Al comienzo del Paleógeno (hace 66 millones de años) todavía crecían bosques caducifolios en el norte de Groenlandia. En segundo lugar, la aparición de capas de hielo solo desplazó la zona habitable hacia el ecuador. Los cocodrilos amantes del calor simplemente se mudaron al sur, a territorios previamente deshabitados. De hecho, en el período Cretácico, las zonas subtropicales, tropicales y ecuatoriales eran un desierto, calentado como el Valle de la Muerte y seco como Atacama.

En cualquier caso, el enfriamiento no dio ventajas a los mamíferos antiguos. Pero la noche polar no asustó a los dinosaurios. Pequeños terópodos depredadores escondidos en madrigueras en invierno e hibernados. Los diplodocos cubiertos de nieve simplemente se adormecieron, ahorrando calor. Algunos pangolines incluso han aprendido a usar el calor de las aguas termales para calentar las garras de huevos.

Megazostrodon - "ardilla de dientes de sable", que vivió hace 200 millones de años

Por supuesto, era imposible nombrar dinosaurios de sangre caliente, que a la mitad mantenían la temperatura corporal a un nivel de 25 grados. Pero lo mismo era cierto para los mamíferos primitivos.

Pachycephalosaurus (Pachycephalosaurus)

Longitud: 4,5 metros
Altura: hasta 2 metros
Peso: 450 kg.
Dieta: herbívoro
Hábitat: Cretáceo

Aparición en películas anteriores de una serie: En la segunda continuación, el pachycephalosaurus se salva junto con otros dinosaurios de las células de los cazadores furtivos.

Las grandes dimensiones y un soporte recto ayudaron a la lagartija a arrancar frutas de alto crecimiento y comer hojas frescas. El pico con dientes posteriores también ayudó a arrancar la vegetación.

El misterioso pachycephalosaurus ha sido estudiado durante 150 años, pero aún discute sobre el origen. Todo esto se debe a la bóveda craneal en forma de esfera en la cabeza del lagarto, que protegió el cerebro y sirvió como herramienta contra los depredadores. Según otra teoría, los dinosaurios usaron el "casco" para luchar por la hembra y evitar temblores. Además, los niños en el pachycephalosaurus nacieron con un cráneo blando, y solo en la pubertad sus cabezas se fortalecieron. Existe la teoría de que los lagartos no usaron el sello: el arco era necesario solo para reconocer una especie relacionada y atraer a una hembra.

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